英語で贈り物を表す単語「gift」と「present」の使い分け方


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「贈り物」を表す英単語として「present」と「gift」があります。どちらも同じ「贈り物」を表現する単語ですが、微妙に違いがあります。しっかり理解して使い分けられると良いでしょう。

gift」の語源は「神から賜るもの」

「gift」は直訳すると、贈り物、寄贈品、贈答品という意味を持つ単語です。 その語源は、「天賦の才能や賜物」です。神から賜ったものという意味を持つので、価値のある贈り物や贈答品のことを主に表します。遺伝した才能も神からの贈り物だとらえ、「gift」が使われます。

a gift from Heaven
天の賜物(斎藤和英大辞典 )

Man alone has the gift of speech.
言語を持つのは人間だけである.(研究社 新和英中辞典)

I think that it is a gift of everyone’s support.
私はそれは皆様の支援の賜物だと思っています。(Weblio Email例文集)

gift はフォーマルな場面にも適した表現

「gift」は価値のある贈り物を意味します。そのためフォーマルな場での贈り物を表現する際にも使われます。また、物だけでなくお金やその他のものを贈る際にも使われます。日本でも、「お歳暮ギフト」や「お中元ギフト」のような贈答品にギフトという言葉が用いられています。もちろん、普通の贈り物を表す場合にも「gift」は使用されます。

to make one a wedding gift
結婚のお祝いを贈る (斎藤和英大辞典)

to receive a gift from one’s master
主人から頂戴物をする(斎藤和英大辞典)

She gave a gift to him.
彼女は彼に贈り物をあげた (Eゲイト英和辞典)

present」は「存在している人の前に差し出す」

「present」も「gift」と同じく贈り物という意味を持っていますが、その語源は「存在している人の前に差し出す」です。つまり相手に渡す、提出するという意味がもともとの由来です。それが派生して、「親しい人に渡す贈り物」という意味になりました。

During the graduation ceremony, the principal presented each graduate with a diploma.
卒業式で校長先生は卒業生一人ひとりに卒業証書を渡した

After our meal, the waitress presented us with the bill.
食事が済むとウエートレスは私たちに勘定書を渡した

a present for you
君への贈り物.(研究社 新英和中辞典)

Thank you for your present.
プレゼントをありがとう。(Tanaka Corpus)

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